AUSTRÁLIA, Sidney - A Austrália prometeu neste domingo investir mais de 500 milhões de dólares australianos para restaurar e proteger a Grande Barreira de Corais, um patrimônio natural da humanidade ameaçado pela mudança climática.

Grande Barreira de Corais, Queensland, Australia (Foto: Toby Hudson - Wikimedia Commons)

A barreira na costa australiana, com uma superfície de 348.000 quilômetros quadrados, constitui o maior conjunto de corais do mundo, registrou graves episódios de branqueamento provocado pelo aumento da temperatura da água.

Os recifes também estão ameaçados pelas atividades industriais e agrícolas, assim como pela acanthaster púrpura, uma estrela-do-mar invasiva que devora o coral.

O primeiro-ministro australiano, Malcolm Turnbull, anunciou que o governo vai destinar mais de 500 milhões de dólares australianos (US$ 379 milhões) para melhorar a qualidade da água, lutar contra os predadores e reforçar as medidas de restauração.

"É o maior investimento de uma fonte única destinada a proteger o recife, assegurar sua viabilidade e os 64.000 empregos que dependem da barreira", disse.

A Grande Barreira de Corais atrai milhões de turistas e injeta 6,4 bilhões de dólares por ano na economia nacional.

Fonte: AFP e JB

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